lunes, 19 de octubre de 2015

EMERGENCIA: Congo Sufre el Peor Brote de Sarampión de los Últimos Años

Foto: MSF
La República Democrática del Congo, vive el peor brote de sarampión registrado en los últimos años y que ya ha cobrado 420 muertes. Desde el pasado marzo la epidemia ha tomado fuerza hasta la situación actual, que ha llegado a niveles casi endémicos.

Pero tratándose de un tema de salud que requiere desde principio de año atención urgente, nos enteramos por parte del coordinador general de la ONG Médicos Sin Fornteras, Jean Guy Vataux, que el gobierno congoleño ha tratando de entorpecer la ayuda al no admitir la gravedad de la epidemia ni emitir una declaración oficial de la gravedad del asunto. Razón por la que el aporte de Naciones Unidas de 2,4 millones de dólares recién fue anunciado, cuando la cifra de contagiados ya se ha duplicado.

El otro tema a considerar son los niños de la región, que están expuestos también a otras patologías como la malaria o la desnutrición aguda, y sólo hay dos organizaciones para atender y vacunar a los niños en Katanga y sin duda, la ausencia de una atención gratuita y pública "disuade a sus madres de llevar a sus hijos enfermos al médico y prácticamente de forma diaria, descubren muertes causadas por el sarampión que no han sido tomadas en cuenta". afirma el coordinador de MSF, Augustin Ngoyi.
"En un pueblo de 500 habitantes a dos horas de camino de Kabalo, más de 30 niños menores de cinco años han muerto en los últimos dos meses. Sus pequeñas tumbas son visibles en el cementerio", ha relatado Ngoyi, quien ha calculado que estas víctimas representaban "a un tercio de su grupo de edad".

Seguramente estarán pensando que una epidemia no alcanzaria esta magnitud si se vacunara a tiempo, pero la geografía de Congo y especialmente la de Katanga hace difícil el reparto de la vacuna que requiere una cadena de frío constante

lunes, 22 de junio de 2015

Matanza de Elefantes en Reservas Naturales


"Cuando matan a las madres elefantes, las crías aún dependen de su leche y amor, y mueren lentamente de hambre, desconsolados y solos. Esto no es antropomórfico. Es un hecho observable"
El ABC del origen del marfil es que es un material muy cotizado que se encuentra en los colmillos de los elefantes y para conseguirlo los cazadores ilegales matan al animal de la forma más abrupta.
En la actualidad los colmillos de elefantes generan altas sumas en el mercado negro mundial. El kilo de marfil puede alcanzar hasta $1.000 dólares y aunque China es el principal mercado consumidor (y responsable de activar la cacería después de una relativa calma en los años 90) para sorpresa de muchos Estados Unidos es el siguiente mercado más grande para este producto. También existen grupos armados que se lucran con este comercio ilegal, como el grupo somalí al-Shabaab.

Para entender con estadísticas, la población de elefantes africanos cayó un 30% de 2007 a 2014, experimentando el mayor declive desde que hay datos científicos. Y para entender la dimensión cuando digo que matan a los elefantes de la forma más abrupta para conseguir el marfil, basta con escribir en Google “Tráfico Marfil Elefantes” y ustedes mismos verán las escalofriantes imágenes de cómo matan a estos animales para llevarse sus colmillos. Yo me atreví a públicar una, pero hay muchísimas peores, muy difíciles de asimilar.

El modus operandi de los cazadores es disparar al elefante y luego para ahorrar balas, cortan su cara con machete, toman el marfil y se van. “El elefante sin cara y con el tronco destrozado, aún le tiemban las patas”.
La matanza de elefantes ha escalado a nuevos niveles y con nuevas armas. En un artículo, que recuerdo haber leído en BBC, contaba el director del Parque Nacional Garamba (noroeste del Congo) como los cazadores dispararon desde un helicóptero con ametralladora. Cuando las autoridades fueron al lugar encontraron muchas huellas de personas, pero no se vio a nadie entrar ni salir del lugar. Ese día murieron 22 elefantes.

"Cuando matan a las madres elefantes, las crías aún dependen de su leche y amor, y mueren lentamente de hambre, desconsolados y sólos. Esto no es antropomórfico. Es un hecho observable. Sabemos que los miembros de una familia de elefantes se reconocen y se saludan unos a otros con entusiasmo. Cuando un elefante muere, toda la comunidad se lamenta" escribe Glenn Close en un artículo para CNN.

Es lamentable que incluso hasta en zonas supuestamente protegidas, los elefantes son igualmente atacados. El pasado mes, Jean-Marc Froment, director de la división de Conservación de Parques Naturales en África denunció que 30 elefantes fueron encontrados muertos y acusó de la matanza a personas procedentes del norte de Sudán: “Un grupo entró en el parque, se dividió en otros más pequeños y durante 15 días abatió a 30 elefantes” cuenta Froment.
¿Un dato irónico? La denuncia ocurrió en el momento que se llevaba a cabo en Botswana una conferencia internacional sobre la conservación de los elefantes africanos, amenazados por los cazadores ilegales.

Según la Sociedad de Conservación para la Vida Silvestre se estima que cada año se matan 35.000 elefantes, a fin de suplir una insaciable demanda global de marfil y muy probablemente en 10 años se extingan por completo. Esto es triste y da mucha rabia saber que en China el marfil se busca para tener una figurita en la sala para la "suerte”, cuando en realidad eso no sirve para nada y sin saber (o sabiendo) están apoyando las muertes de más elefantes y de las personas que viven en los parques para protegerlos.

¿Qué derecho tenemos de negarles a nuestros hijos y nietos disfrutar de la majestuosidad de estos animales? Y si te preguntas ¿Qué podemos hacer desde acá? Podemos ayudar a difundir estos artículos y contarle a las personas sobre el peligro de extinción de esta especie.

Leer también:

miércoles, 27 de mayo de 2015

Cada 25 minutos muere una madre en Congo


Títulos como “El Peor Lugar en la Tierra Para Ser Mujer” o “El Peor Lugar del Mundo Para Ser Madre”, se pasean por este blog y en este artículo haré un resumen sobre las últimas estadísticas que generan estos titulares. Lea con atención porque las cifras son estremecedoras.

Congo es el lugar donde más violaciones se producen en todo el mundo y no se trata de un mito o una exageración. La República Democrática del Congo vive desde hace años el conflicto más sangriento desde la Segunda Guerra Mundial y aunque África no es un continente olvidado, es un continente silenciado y ese es el objetivo de este blog, ser la voz de las víctimas.

Científicos estadounidenses publicaron un estudio que estima que el número de víctimas de violación en la República Democrática del Congo es de 1.152 violaciones diarias, lo que equivale a 48 violaciones por hora. El mayor índice de violencia sexual del mundo. Una de las principales razones para que el país africano sea llamado "El Peor Lugar en la Tierra Para Ser Mujer".

Pero si ser mujer en Congo es difícil, imagínese lo que puede significar ser una mujer embarazada en Congo. En el informe anual de la organización británica “Save the Children” sobre la situación de las madres en el mundo, la República Democrática del Congo es "El Peor Lugar del Mundo Para Ser Madre", debido a que es el país con los peores niveles del mundo en cuanto a mortalidad materna, mortalidad infantil, educación y pobreza.
La tasa materna al parecer está en aumento. Cerca de 21.000 mujeres murieron en 2014 por complicaciones durante el embarazo o el parto. Cada 25 minutos muere una madre en Congo.  Entre el 11% y el 17 % de estas muertes maternas ocurren durante el mismo parto y entre un 50% y 71% durante el periodo del postparto. El precario sistema sanitario y la dificultad para llegar hasta un centro de ayuda también forman parte de las causas.

Por su parte, las mujeres que son atacadas y violadas, sufren igual que una embarazada de alto riesgo. Como lo he explicado a lo largo de estos últimos años, Congo vive una guerra y las violaciones sexuales son utilizadas como un arma de guerra. Las víctimas son desde niñas menores de 10 años, mujeres embarazadas, hasta mujeres mayores de 80 y las violaciones no se limitan a la penetración, ni se tratan del desahogo de un soldado. Los agresores introducen en los cuerpos de las víctimas elementos tóxicos, cortantes, machetes, armas, botellas de plástico calientes, palos, tierra, todo lo que encuentren a mano con la intención de destruir sus órganos y acabar con su identidad. Porque ellos tienen claro que dañando a la mujer, dañan a la sociedad. 

De manera que en ambos casos, para ellas es muy difícil llegar hasta un centro de atención médica en esas condiciones físicas, ya que la mayoría viven en zonas rurales aisladas y tienen que hacer largas caminatas (desde 8 horas hasta varios días) para recibir ayuda. Muchas nos logran llegar y mueren por falta de atención médica y otras llegan cuando ya es demasiado tarde y mueren por complicaciones.

En el caso de las víctimas de agresiones sexuales, sólo el 1% de las mujeres llegan acompañadas por sus esposos, un 9% han sido abandonadas por su pareja y una de cada tres llega caminando sola hasta el centro médico.

Hay que reconocer que ya se están empezando a hacer cosas y cada vez más personas conocen la realidad que se vive en Congo. Lo sé por sus comentarios, por los medios de comunicación que han decidido difundir estas noticias y por los informes de organizaciones que se han unido con algún tipo de ayuda humanitaria o económica. Sin embargo, el porcentaje de nuevas estadísticas no va a cambiar mucho mientras existan en la zona grupos rebeldes combatiendo por el control del territorio, de las grandes riquezas minerales y sobretodo, gozando de impunidad, es del Gobierno congoleño que mas debemos esperar.

Leer también:
RD Congo es el Peor Lugar del Mundo Para ser Madre (Ranking Mundial)
Congoleños Siguen Huyendo de su País, 65% Son Niños Sólos

miércoles, 15 de abril de 2015

Los Mosquitos en la República Democrática del Congo

La BBC ha publicado 13 imágenes para mostrar la situación de los mosquitos en Congo, en un artículo titulado "In pictures: How to net mosquitoes in DR Congo".





Para ver el las 13 fotos completas con la descripción, ingresa en nuestra página de Facebook: Mujeres del Congo