domingo, 31 de marzo de 2013

Niñas Soldados en Congo

Otra situación que parece invisible a los ojos de la opinión pública internacional,
el tema de “Las Niñas Soldados”
Cuando las niñas son secuestradas les ocurre lo mismo que a los niños: las golpean, las maltratan, las entrenan para convertirlas en combatientes, les dan fusiles (AK-47), las obligan a matar y la mayoría son enviados al frente como escudos. Pero lo que diferencia de las niñas soldados es que tienen mayor probabilidad (a diferencia de los niños) de sufrir abuso sexual, usadas como esclavas sexuales y esposas forzadas de combatientes. Algunas son entregadas a un solo comandante y otras a muchos hombres. Por ejemplo el conocido Kony ha tenido consigo hasta 50 de ella.

El ejemplo de Grace Akallo, una mujer que hace más de 12 años (siendo aún niña) cayó en manos de la fuerza rebelde liderada por Joseph Kony y cuenta que la mayoría de las niñas secuestradas fueron abusadas sexualmente, incluida ella, pero se siente afortunada porque no quedo embarazada como producto de violación ni se infectó con VIH ni otra enfermedad. "Muchas de esas niñas dieron a luz mientras estaban en cautiverio; algunas tuvieron que salir a combatir llevando a sus hijos a la espalda y otras parieron en el campo de batalla", cuenta Akallo.

Si avanzamos un poco más en el tema, pensaríamos en la esperanza de algún programa de reintegración de excombatientes a la sociedad, pero no están fácil, tristemente nos damos cuenta que sigue siendo preocupante, porque aunque los niños y niñas soldado tratan de escapar, muchos son asesinados o torturados, en ocasiones delante de los otros para desalentar nuevos intentos de fuga.
Los que logran hacerlo nunca se sienten realmente aceptados en la comunidad y la reintegración de las Niñas Soldados es aun más complicada. El niño soldado puede volver a la escuela, capacitarse, desarrollar habilidades para la vida y la gente puede hasta olvidar que antes fue soldado, pero para que una niña haga lo mismo tiene que pensar en sus hijos (que muchas han concebido producto de violaciones) si quieren estudiar tienen que conseguir a alguien que los cuide o quedarse en su casa. Tienen que caminar con un hijo y eso hace imposible olvidar su pasado. De manera que aunque ya no sean niñas soldado, siguen obligadas a entregar su libertad.

Akallo es una de las pocas mujeres que pueden contar la historia que fue una niña soldado y pudo salir adelante. Ella actualmente está casada, tiene un hijo, una maestría y una misión en la vida: dar voz a las niñas soldado. Fundó una ONG en el norte de Uganda que se llama “Africanos Unidos por los Derechos de Mujeres, Niñas y Niños” y enfatiza la importancia de que los ex niños soldados sean reinsertados en sus comunidades. Actualmente, esa entidad está en proceso de construir un centro de salud comunitario y un centro de atención psicológica. “La sociedad abre pocas puertas a estas niñas, que son consideradas ‘sucias’, estigmatizadas por ser portadoras de VIH y aisladas por ser madres de hijos nacidos de la guerra. Muchas recurren a la prostitución” dijo Akallo.

ALGUNOS DATOS:

- El alistamiento de niños como soldados fue definido como crimen de guerra por primera vez en un juicio al congoleño Thomas Lubanga Dyilo,
- Desde 1998 mas de 30.000 niños y niñas han sido reclutados como soldados. Un programa de desmovilización nacional ha ayudado a liberar algunos niños, pero se descubrió que por cada dos niños o niñas que habían sido liberados, cinco son secuestrados nuevamente, pues su experiencia anterior los convierte en reclutas valiosos.
- Grupos como el Ejército de Resistencia del Señor (Formado en Uganda en los años 80 pero que actualmente opera en la República Democrática del Congo) son responsables de estos secuestros y es uno de los más persistentes perpetradores de violaciones a los derechos de niños y niñas, según la ONU.



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