jueves, 24 de octubre de 2013

El Precio de los Minerales de Sangre.

Marcus Bleasdale es uno de los líderes a nivel mundial en fotoreportajes.
Su trabajo sobre los derechos humanos y el conflicto, cada vez  influye más en lideres y responsables de políticas en todo el mundo.
Ha trabajado en importantes revistas, ganador de numerosos premios y fue uno de los primeros fotoperiodistas en cubrir la guerra de la República Democrática del Congo. 

Durante la última década se ha dedicado a documentar sobre el tema de “Minerales de Conflicto” que se utilizan en una amplia gama de dispositivos electrónicos como cámaras, tabletas y consolas de juegos. “Yo uso la cámara para grabar las injusticias, para tratar de poner de relieve los abusos de derechos humanos y fomentar el cambio de políticas” asegura Bleasdale.

En las minas hay muchísimos niños reclutados que trabajan obligados por los militares y bajo condiciones de esclavitud. Cuando empieza la guerra, salen de las minas a luchar por la milicia para la que trabajan. En el caso de las mujeres, también trabajan bajo estas fuertes condiciones además de ser utilizadas como esclavas sexuales.

De estas minas se extrae minerales como coltan, estaño, tungsteno. Luego esos minerales se exportan ilegalmente de Congo a países vecinos como Uganda, Ruanda, Burundi y de ahí se abre camino a la costa africana donde se envía la mayor parte para las empresas de producción y fundición. Ese mineral es luego utilizado en los productos electrónicos que se crean en Asia y que nosotros compramos.

La solución para que no se sigan comercializando los minerales de esta manera  recae en el consumidor. En el 2010 se aprobó una ley para que las empresas estadounidenses que figuran públicamente sean responsables de informar si están recibiendo los minerales del Congo o sus alrededores. Empresas como Intel, Motorola, Philips han hecho un buen trabajo y algunos de ellos financian estas minas para que sean “libres de conflicto”. Pero otras compañías de productos electrónicos no han hecho nada al respecto y ahí es donde nosotros, los consumidores, tenemos que hacerles saber que estamos atentos a que se cumplan las leyes que existen para utilizar materiales de un mercao transparente y que no queremos tener en nuestras manos celulares manchados de sangre ni violaciones que sigan financiado la guerra del Congo.


En la edición de National Geographic que celebra sus "125 años", encontramos la contribución de Marcus Bleasdale con una serie de fotos captadas en duras condiciones de minas en Congo. Para ver todas las fotos visita nuestra fanpage de fb: Mujeres del Congo

jueves, 1 de agosto de 2013

Violaciones en Congo

El día que escogí el nombre de mi blog, no me detuve a analizar si llamarlo “Mujeres del Congo” o abarcar más con “Violaciones en Congo”, como lo hago ahora, desde que me dí cuenta que existe un porcentaje significativo de población masculina violada, algo que definitvamente no consideré en un principio. 

Ya sabemos que los agresores no tienen piedad, culpa, pudor, conciencia y al parecer ni sentimientos, porque como ya saben mis lectores asiduos y los que no les cuento, las violaciones en la guerra de Congo son más fuertes que lo que se puedan imaginar. No se limitan a la penetración, ni se trata del desahogo de un soldado. Los violadores introducen en los cuerpos de sus víctimas elementos cortantes y tóxicos, cuchillos, machetes, armas, botellas de plástico calientes, palos, tierra, con la intención de destruir sus órganos, además de su identidad. Como si fuera poco muchos de los agresores prefieren atacar delante del esposo, hijos y familia de la víctima, para que además de las consecuencias físicas, también generar el repudio posterior por la sociedad, mientras los agresores gozan de impunidad. Después de pasar por estos trágicos episodios, las victimas que sobreviven deben buscar atención médica, pero la mayoría vive en zonas rurales y debido a las condiciones físicas, muchas mueren en el camino o a la llegada por complicaciones.
Este último párrafo es básicamente un resumen para poner en contexto a los que no habían leído antes el blog.

Pero ¿Por qué? es la pregunta que siempre nos hacemos, pues porque los congoleños (principalmente las mujeres) son utilizados como un arma de guerra y su cuerpo un campo de batalla, con el objetivo de ahuyentar a la gente de los pueblos y así tener el control de las tierras. 

Pero empecé este articulo mencionando las violaciones también en hombres y este es uno de los casos. Se trata de una reciente víctima masculina, director de una organización en defensa de la población gay congoleña. El activista de “Rainbow Sunrise Mapambazuko”, Joseph Saidi recibió la llamada de una supuesta víctima pidiendo su ayuda desde la ciudad de Bukavu. Saidi fue al lugar pero no encontró a nadie y se hospedo en un hotel. En la madrugada dos policías entraron a su cuarto y con acusaciones absurdas lo encerraron en una celda durante cuatro días en los que fue insultado, pateado por policías, le negaron alimentos y finalmente violado con palos de madera por sus compañeros de celda, mientras que los agentes de policía observaban permitiendo tal hecho. 
Saidi huyo de la República Democrática del Congo y ahora vive escondido en un lugar secreto, considerando la posibilidad de solicitar asilo en un país menos hostil para las personas LGBT. 

Agradezco el significativo número de lectores que leen este blog y los links que comparten de mis artículos, y quiero aprovechar para aclarar que al escribir, hablar y difundir estas noticias el objetivo principal no es compadecer al Congo despertando instintos caritativos (aunque es inevitable), sino que se trata de remover las conciencias de los que sí pueden hacer algo para acabar con la violencia y por eso agradezco enormemente cada artículo que han compartido y cada una de las personas que se toma el tiempo de leer aunque sea un artículo. Gracias por ayudarnos a correr la voz!

Leer también:
"22% de los hombres han sido victimas agresiones sexuales en Congo" http://bit.ly/1mSbqlz
"SIN LÍMITE: Violencia sexual contra mujeres y hombres" http://bit.ly/1qEc7i1
"También existen casos de hombres violados en Congo" http://bit.ly/1nFjg2E

sábado, 8 de junio de 2013

Kony Amenaza la Supervivencia de los Elefantes Africanos

Como si no fuese suficiente con las atrocidades que durante años ha cometido el líder Congoleño Joseph Kony y su ejército, ahora está utilizando la caza furtiva de elefantes y el tráfico de su marfil como medio de financiación, amenazando la supervivencia de los elefantes africanos.

A finales del mes pasado, las Naciones Unidas denunciaron que el comercio ilegal de marfil se había convertido en una importante fuente de financiación para grupos armados y ahora un nuevo reporte publicado en base a investigaciones de campo (Proyecto Enough, Invisible Children, The Resolve y Satellite Sentinel Project) alertaron de esta práctica y en uno de sus informes aseguran que “Con los precios del marfil en niveles récord, este comercio ofrece al LRA otra forma de supervivencia al margen de sus saqueos habituales”. Algunos testigos (secuestrados del ejercito) dicen haber visto helicópteros sin identificar, comercializando el marfil para obtener alimentos, armamento y municiones.

Con este tema se me hace imposible no recordar la indignante foto del Rey Carlos de España orgulloso de su caza de elefantes y también refrescar la curiosidad -ahora que hablamos de Kony- sobre qué paso con la orden de arresto emitida en el 2005 por la Corte Penal Internacional o la impresionante campaña que se hizo para capturarlo en el 2012?. (No la vieron? les dejo el video: Kony)

Raro que después de tanta bulla internacional con el tema de su captura, ahora el tema este prácticamente olvidado. No me cuesta imaginar que intereses políticos (como siempre) supieron desvanecer este asunto.

Leer también:

viernes, 17 de mayo de 2013

¿Pourquoi? (¿Por qué?) Con Caddy Adzuba

La artista española Ouka Leele presentó el video "¿Pourquoi?" (¿Por qué?) donde refleja el mundo de la violencia sexual contra las mujeres en la República Democrática del Congo pero sin mostrar imágenes fuertes, sino a través del testimonio de la periodista congoleña Caddy Adzuba.

Adzuba ha estado en el ojo público desde el 2010 que ganó el Premio Internacional Libertad de Prensa. Ha sido amenazada de muerte y también superviviente de dos intentos de asesinato como resultado de su constante trabajo en la lucha contra las agresiones de las mujeres en África. Actualmente es una de las candidatas al Premio Príncipe de Asturias a la Concordia 2013

Para Ouka Leele, fotógrafa y creadora de este proyecto, todas las historias que ha escuchado sobre violaciones en RDC son muy duras pero una de las que más la impacto se menciona en este video. Trata de una mujer que iba enloquecida por las calles del Congo y abrazada a un saco. Cuando la paran para ayudarle y le preguntan qué llevaba ella se niega a hablar. Hasta que averiguaron que eran los cráneos de sus hijos. Sucedió que ademas de haber sido explotada sexualmente, le dieron de comer a sus hijos. "No se cómo puede llegar un ser humano a hacer eso, es muy duro pero hay que decirlo y denunciarlo" agrega Leele.

"PourQuoi?" Es un formato que dura 19 minutos y habla de la lucha por los derechos de las mujeres e historias de víctimas, pero lo que para mi hace diferente este video corto de otros, es la cálida voz de Adzuba que nos hace sentir como si estuviésemos escuchando hablar a una amiga cercana y quizás eso hace que le prestemos más atención a su relato.

Aquí les dejo el video ¡vale la pena verlo completo!



Leer:
Puedes conocer más sobre la vida de Caddy Adzuba en el sgte. artículo:
Una Mujer Congoleña Recibió el Premio Libertad de Prensa 2010

Más testimonios:
Testimonios de Mujeres Valientes del Congo
Masika Katsuva, inspiradora!
Testimonios de las victimas

jueves, 9 de mayo de 2013

RD Congo es el Peor Lugar del Mundo Para ser Madre (Ranking Mundial)

Anualmente un millón de bebés mueren el día que nacen, lo que significa dos muertes de bebés por minuto en el mundo y convierte ese primer día de vida en el período más peligroso en casi todos los países.
La organización britanica “Save the Children” publicó un informe sobre la situación de las madres en el mundo e incluye una lista de 176 paises donde se indica cuál es el mejor y el peor país para ser madre, basado en indicadores de salud materna, riegos de mortalidad por embarazo o alumbramiento, ingresos económicos, años de escolaridad, estatus político de las mujeres y por primera vez se incluyó el índice de riesgo del día del parto.

Según el informe, la República Democrática del Congo es El Peor Lugar del Mundo Para Ser Madre y se debe a que Congo es el país con los peores niveles del mundo en cuanto a mortalidad materna, mortalidad infantil, educación, pobreza y la nula participación de las mujeres en el gobierno. Los otros países al menos tienen una mejoria en alguno de estos indicadores.

El informe "Surviving The First Day” establece que una de cada 30 mujeres en RDC corre el riesgo de morir en trabajo de parto, debido a problemas asociados con la maternidad. Mientras que la tasa de mortalidad entre los menores de cinco años es de uno por cada siete. En América Latina 18 % de todas las muertes de niños menores de cinco años ocurren durante el día del nacimiento. Después de RDC las tasas más altas de este tipo de muerte siguen en África: Somalia, Sierra Leona, Mali, Nigeria y la República Centroáfricana; países donde la guerra y la pobreza ha dejado madres con problemas de nutrición y sin protección en uno de los momentos más vulnerables de la vida.

La lista de los mejores paises para ser madre, esta encabezada por Finlandia, Suecia, Noruega, Islandia, seguida de España (7), Singapur (15), Canadá (22), Reino Unido (25), Estados Unidos (30),  Japón (31), Cuba (33), Argentina (36), Costa Rica (41), Barbados (48), México (49), Chile (51), Venezuela (66), Colombia (83), Honduras (111), Paraguay (114), Guatemala (128), entre otros. Paises de África negra ocupan los 14 últimos lugares de este ranking.

Leer también:
Según un candidato republicano "Una Violación No Causa Embarazo" ¿Es Posible Tanta Ignorancia?

jueves, 4 de abril de 2013

Bosco Ntaganda, Uno de los Líderes Más Sanguinarios del Congo se Entregó.

Bosco Ntaganda, uno de los líderes rebeldes más sanguinarios de la República Democrática del Congo, se entregó el pasado 18 de marzo en la embajada de Estados Unidos en Ruanda. 
Después de casi ocho años de busqueda, su entrega ha sido una sorpresa para el mundo por ser el primer rebelde congoleño que se rinde voluntariamente a la justicia internacional. 


Apodado "Terminator" por sus feroces métodos, era uno de los señores de la guerra más buscados por su papel en el conflicto de Congo. Sobre él pesaban dos órdenes internacionales de detención por crímenes de guerra y de lesa humanidad. Lideró tropas que cometieron atrocidades en la provincia de Kivu (Este del Congo) y según Naciones Unidas, llegó a controlar las minas de Kivu y se lucró con el tráfico ilegal de carbón. La fiscalía de la CPI pidió su arresto en 2006 por alistar menores de 15 años para las Fuerzas Patrióticas para la Liberación de Congo. En 2012 se añadió el asesinato, violación y esclavismo sexual, persecución y pillaje de la población civil a la imputación original. 

Ntaganda se presentó ante los jueces como “un militar nacido en Ruanda de nacionalidad congoleña” sin especificar para quién peleaba antes de rendirse. Luego dijo que conocía los cargos y se declaraba inocente. Los jueces deben confirmar a partir de ahora los cargos y fijar una fecha para el proceso. 

Las especulaciones sobre su rendición voluntaria y si fue un gesto simbólico bien intencionado o no, han ocupado varias páginas en la prensa, pero de todas formas ya ha aterrizado en La Haya. Una de las teorías es que tras la derrota que sufrieron sus milicianos dentro del M23, ya no tenía casi seguidores y su situación era muy precaria, por lo que prefirió entregarse a las autoridades norteamericanas antes que correr el riesgo de ser detenido por las fuerzas ruandesas, sus antiguos compañeros del M23 o por el ejército del Congo. 

Se sabe que la fiscalía solo debe demostrar los crímenes cometidos por Bosco entre 2002 y 2003, pero hay muchas organizaciones que no quieren que se olviden los asesinatos y desapariciones de civiles en Kivu, entre 2009 y 2012. Definitivamente esta es una noticia alentadora pero queda esperar a ver cómo actuara la justicia; han habido algunos condenados que terminan absueltos y otros que parecen imposible de capturar como el mundialmente conocido Joseph Kony comandante en jefe del Ejército de Resistencia del Señor (LRA) o Sylvestre Mudacumura, líder de la rama militar de las Fuerzas Democráticas de Liberación de Ruanda (FDLR).

Leer también:
Se Descubre que el Gobierno de Ruanda Apoya a Grupos Responsables de Violaciones en Congo

domingo, 31 de marzo de 2013

Niñas Soldados en Congo

Otra situación que parece invisible a los ojos de la opinión pública internacional,
el tema de “Las Niñas Soldados”
Cuando las niñas son secuestradas les ocurre lo mismo que a los niños: las golpean, las maltratan, las entrenan para convertirlas en combatientes, les dan fusiles (AK-47), las obligan a matar y la mayoría son enviados al frente como escudos. Pero lo que diferencia de las niñas soldados es que tienen mayor probabilidad (a diferencia de los niños) de sufrir abuso sexual, usadas como esclavas sexuales y esposas forzadas de combatientes. Algunas son entregadas a un solo comandante y otras a muchos hombres. Por ejemplo el conocido Kony ha tenido consigo hasta 50 de ella.

El ejemplo de Grace Akallo, una mujer que hace más de 12 años (siendo aún niña) cayó en manos de la fuerza rebelde liderada por Joseph Kony y cuenta que la mayoría de las niñas secuestradas fueron abusadas sexualmente, incluida ella, pero se siente afortunada porque no quedo embarazada como producto de violación ni se infectó con VIH ni otra enfermedad. "Muchas de esas niñas dieron a luz mientras estaban en cautiverio; algunas tuvieron que salir a combatir llevando a sus hijos a la espalda y otras parieron en el campo de batalla", cuenta Akallo.

Si avanzamos un poco más en el tema, pensaríamos en la esperanza de algún programa de reintegración de excombatientes a la sociedad, pero no están fácil, tristemente nos damos cuenta que sigue siendo preocupante, porque aunque los niños y niñas soldado tratan de escapar, muchos son asesinados o torturados, en ocasiones delante de los otros para desalentar nuevos intentos de fuga.
Los que logran hacerlo nunca se sienten realmente aceptados en la comunidad y la reintegración de las Niñas Soldados es aun más complicada. El niño soldado puede volver a la escuela, capacitarse, desarrollar habilidades para la vida y la gente puede hasta olvidar que antes fue soldado, pero para que una niña haga lo mismo tiene que pensar en sus hijos (que muchas han concebido producto de violaciones) si quieren estudiar tienen que conseguir a alguien que los cuide o quedarse en su casa. Tienen que caminar con un hijo y eso hace imposible olvidar su pasado. De manera que aunque ya no sean niñas soldado, siguen obligadas a entregar su libertad.

Akallo es una de las pocas mujeres que pueden contar la historia que fue una niña soldado y pudo salir adelante. Ella actualmente está casada, tiene un hijo, una maestría y una misión en la vida: dar voz a las niñas soldado. Fundó una ONG en el norte de Uganda que se llama “Africanos Unidos por los Derechos de Mujeres, Niñas y Niños” y enfatiza la importancia de que los ex niños soldados sean reinsertados en sus comunidades. Actualmente, esa entidad está en proceso de construir un centro de salud comunitario y un centro de atención psicológica. “La sociedad abre pocas puertas a estas niñas, que son consideradas ‘sucias’, estigmatizadas por ser portadoras de VIH y aisladas por ser madres de hijos nacidos de la guerra. Muchas recurren a la prostitución” dijo Akallo.

ALGUNOS DATOS:

- El alistamiento de niños como soldados fue definido como crimen de guerra por primera vez en un juicio al congoleño Thomas Lubanga Dyilo,
- Desde 1998 mas de 30.000 niños y niñas han sido reclutados como soldados. Un programa de desmovilización nacional ha ayudado a liberar algunos niños, pero se descubrió que por cada dos niños o niñas que habían sido liberados, cinco son secuestrados nuevamente, pues su experiencia anterior los convierte en reclutas valiosos.
- Grupos como el Ejército de Resistencia del Señor (Formado en Uganda en los años 80 pero que actualmente opera en la República Democrática del Congo) son responsables de estos secuestros y es uno de los más persistentes perpetradores de violaciones a los derechos de niños y niñas, según la ONU.



Leer también:
Kivu: 264 Civiles Asesinados, 83 Eran Niños
Congoleños Huyen de su País, 65% Son Niños Solos

viernes, 8 de marzo de 2013

Día Internacional de la Mujer

Mientras hoy 08 de marzo se celebra en el mundo el Día Internacional de la Mujer, en el Este de la República Democrática del Congo (uno de los rincones más conflictivos del mundo donde las mujeres han sufrido las consecuencias de una guerra desde hace dos décadas) hoy siguen presionando por la estabilidad y la paz en nombre de sus familias y sus comunidades. Estas valientes mujeres están luchando una batalla cuesta arriba en una sociedad arraigada en las normas patriarcales.

Son muchos los problemas que aquejan a este país, donde las violaciones como arma de guerra y la impunidad son el pan de cada día. Recientemente un alto funcionario de la ONU informo el retiro de dos batallones de apoyo de las fuerzas de paz, si no son procesados dos soldados acusados ​​de violar a 126 mujeres en Minova el pasado mes de noviembre.

Sin embargo el pasado 24 de febrero, brillo un rayo de esperanza a la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres refugiadas, con el acuerdo que se firmo de Seguridad y Cooperación para Congo. El documento fue firmado por los líderes y 11 representantes enviados de países africanos, la Unión Africana, las Naciones Unidas y dos organismos regionales. De los trece firmantes sólo una era mujer, la Presidente de la Comisión de la Unión Africana Nkosazana Dlamini-Zuma.

Esta relación desequilibrada entre los géneros en el proceso de negociación ha contribuido a perpetuar el ciclo de violencia en el este del Congo en las últimas dos décadas. Las mujeres han estado en el centro del conflicto como víctimas y sin embargo no han tenido un papel protagónico en la solución de la crisis. Por eso cuando hablamos de "paz verdadera" automáticamente nos planteamos la pregunta ¿cómo pueden las mujeres del Congo ayudar a lograr la paz si no son parte central del proceso? Al defender y trabajar por una paz duradera en sus comunidades y de la región, que se merecen por lo menos un asiento en la mesa.

Esperemos que sean muchos más rayos de esperanza los que traiga este 2013 para las Mujeres Del Congo y del mundo que sufren cualquier tipo de violencia y hoy enviarles unas sinceras felicitaciones a todas las mujeres del mundo que tienen la bendición de ser abuelas, madres, hijas, esposas, a las que luchan por alimentar a sus familias a pesar de la pobreza extrema en la que viven,  a las "invisibles" que guerrean a diario defendiendo sus derechos y hacen caminos a quienes van detrás, a las que trabajan más por menos, por las que nos fortalecieron y ya no tenemos al lado y a todas las mujeres fuertes que sonríen cada mañana a pesar de tener innumerables problemas, ¡FELIZ DÍA!

martes, 29 de enero de 2013

2013 empezó con denuncias sobre aumento de la violencia sexual en Congo.

Debido a los enfrentamientos del pasado mes de noviembre en Congo, al menos 100.000 personas dejaron sus hogares para refugiarse en campamentos en Mugunga III (a escasos kilómetros de la ciudad de Goma RDC) donde la violencia sexual tampoco perdona y la protección con madera y plástico del refugio no parece ser suficiente, pues a las mujeres se les agrede cuando salen del campamento a buscar agua, leña o comida, al igual que en el interior del propio campo de desplazados.

Empezando el 2013, la ONG Médicos sin Fronteras denuncio el alarmante aumento de las violaciones a mujeres en los campos de refugiados en Kivu Norte. Según la información del 3 dic 2012 al 5 de enero, los equipos de la ONG atendieron 95 violaciones (sin contar las que no son denunciadas).
Los testimonios de las victimas son muy parecidos: “Cuando salí a buscar comida dos hombres armados y uniformados aparecieron y me dijeron que eligiera la muerte o mantener relaciones sexuales con ellos”

MSF condena la falta de implicación de las organizaciones de protección de la población civil y las insuficientes condiciones de seguridad existentes en los campos de desplazados “la falta de seguridad en los campos y pueblos de los alrededores es alarmante. Las autoridades competentes en la materia y los líderes de los diferentes grupos armados dicen defender a la población civil. Es su deber asumir esta responsabilidad para asegurar la protección de los más vulnerables”, denuncia Thierry Goffeau, jefe de misión de MSF en Goma.

Hay que recordar que la práctica se banaliza por la frecuencia de estos actos y por la impunidad de la que disfrutan los agresores, apenas castigados (algunos). Las víctimas no osan denunciarlos, por miedo a represalias.