martes, 4 de agosto de 2009

Congo sigue sin recibir la atención que merece

Desde el inicio de este blog, he tratado de explicar con un lenguaje sencillo, la insaciable guerra en la que vive sometido el pueblo de la República Democrática del Congo, donde sus mujeres son violadas de la manera mas atroz, los niños abandonados a un futuro incierto y el Congo no es mas que el hogar de uno de los más brutales conflictos mortíferos desde la Segunda Guerra Mundial, y aun así, no recibe la atención que merece!!!
La reciente mejora en las relaciones entre Rwanda y la República Democrática del Congo puede ser un motivo de esperanza, pero incluso los grupos rebeldes y el ejército nacional congoleño sigue asesinando, violando y robando a civiles con impunidad.

Unos post mas abajo, hay un resumen -poco alentador- de la transición 2008-2009 en Congo; El año pasado, fué brevemente mencionado en los titulares debido a los combates entre grupos armados en el Este del país, que dejaron como resultados aproximadamente 250.000 personas desplazadas, que temian por sus vidas, y aun asi las cosas no mejoran, ya que este año abrió un nuevo capítulo en el prolongado conflicto del país y ha obligado a huir a otro cuarto de millón de personas de sus hogares.

Actualmente organismos internacionales como (UNICEF y A.I.) están encargados de formular políticas para finalmente abordar los problemas subyacentes que impulsan el conflicto y así romper el ciclo de violencia, sin embargo las cosas siguen igual.

jueves, 28 de mayo de 2009

Crisis económica mundial ha distraído atención de violaciones

Amnistía Internacional presentó su informe anual, en el que menciona la actualidad en la República Democrática del Congo y enfatizó como el tema de la crisis mundial ha agravado las violaciones de los derechos humanos y distraído la atención de estos abusos, convirtiéndose en una "bomba de tiempo" humanitaria.

La secretaria general del grupo de derechos humanos, Irene Khan, declaró “El mundo se enfrenta al grave peligro de que la creciente pobreza y las desesperadas condiciones económicas y sociales puedan provocar inestabilidad política y violencia masiva… Mientras los gobiernos luchan por resucitar sus economías, los derechos humanos están siendo relegados al asiento trasero”.

Y es que la peor crisis económica en décadas ha sumergido a gran parte del mundo en una recesión, disminuyendo la producción industrial y el comercio y dejando a mucha gente sin trabajo, mientras los dirigentes mundiales se han centrando en intentar reactivar la economía mundial y a su vez ignoran los conflictos sangrientos que generan abusos masivos contra los derechos humanos.

Khan hizo hincapié en los billonarios paquetes que han lanzado los gobiernos de los países más ricos para rescatar a los bancos e instituciones financieras, mientras han olvidado a los sectores más vulnerables de sus propios países y el resto del mundo.

Queda claro que no se pueden solucionar los problemas económicos si no se resuelven los problemas de los derechos humanos.

miércoles, 29 de abril de 2009

Congo Now!


El pasado 4 de mayo, el futbolista congoleño Hérita Ilunga del club de futbol de Inglaterra West Ham, inició una semana de actos de sensibilización para llamar la atención sobre la crisis inaceptable que vive Congo.

Artistas, escritores, personalidades y activistas se unieron bajo la bandera del “Congo Now!” para poner de relieve no sólo el inaceptable sufrimiento del pueblo congoleño, sino también el potencial del país, su creatividad y energía cultural. La semana incluyó una noche de celebración cultural en el Centro de Southbank, Thandie Newton con la realización de un monólogo Eva Ensler, Sharon D. Clarke, fotografías de Susan Schulman y los músicos congoleños Kasai Masai y Safro, entre otros.

Ilunga dijo: “A pesar de las atrocidades que el pueblo congoleño está sufriendo ahora, sigue siendo un magnífico país, con un cálido y espíritu invicto y una enorme riqueza y diversidad de la cultura. Esta violencia contra los civiles, especialmente niños y mujeres, es totalmente inaceptable. Todo el mundo debe movilizar no sólo a reducir la violencia, pero para detenerla completamente”.

martes, 31 de marzo de 2009

"The Boston Globe” publicó imagenes recientes del Congo

“The Boston Globe” publicó unas imágenes recientes de la República Democrática del Congo, donde el lente del fotógrafo de Reuters Finbarr O'Reilly capturó en 38 fotos el día a día de los congoleños: civiles huyendo aterrorizados por las tropas y la lucha por la sobrevivencia de niños y mujeres.



Para ver las 38 fotos del álbum, ingresa en nuestra página de fb: Mujeres del Congo

lunes, 9 de marzo de 2009

Un Ejercito Nuevo Para la República Democrática del Congo?

Más allá de las operaciones militares conjuntas en la RDC, existe un "ejército africano" en gestación, o al menos eso se revela en un artículo de la versión digital “Le Potentiel” (un periódico digital)

Parte de la traducción francés- español es la siguiente:
"El proyecto existe desde hace muchos años y la idea está en marcha. ¿La prueba? Las operaciones militares conjuntas «Umoja Wetu» y «Coup de tonnerre», respectivamente, entre La República Democrática del Congo y Ruanda por una parte, y entre La RDC, Uganda y el sur de Sudán por otra, constituyen los ensayos de este proyecto militar. Ha llegado el momento de la evaluación para pasar a un estado concreto: La constitución de un «ejército africano».
El objetivo de dichas operaciones es restablecer la paz en la República Democrática del Congo e instaurar la seguridad en Ruanda y Uganda para estabilizar las instituciones de los países de la región de los Grandes Lagos y al mismo tiempo favorecer su desarrollo.
Pero estas operaciones militares parten de una constatación: el fracaso de las misiones de paz de la ONU en varios países. En Europa, por ejemplo, en la ex Yugoslavia, con las masacres de Bosnia Herzegovina. En África, la incapacidad de las tropas de la ONU para impedir el genocidio de Ruanda y detener la guerra civil en Angola. Y finalmente en Somalia, que continúa inmersa en una tragedia cotidiana. En cuanto a Asia, los dramas de Afganistán y Líbano están en la mente de todo el mundo".

De ahí las sugerencias de crear "centros militares" en algunas regiones del mundo para responder a las preocupaciones de la paz. Eso evitaría la colocación de cascos azules de la ONU en «condiciones hostiles» Es el caso de Europa, que dispone del KFOR en Kosovo. Y últimamente en Georgia y Osetia son las fuerzas europeas las que están desplegadas para separar a los beligerantes. Actualmente ya se ha aceptado dotar a África de un «ejército africano»
Apoyándose en su «estrategia de seguridad nacional» para hacer frente a cualquier amenaza contra Estados Unidos y el pueblo estadounidense, EEUU creó el Africom (Mando regional militar) para África. Una de las misiones confiadas precisamente a ese mando militar operacional desde 2007 es la de contribuir «a la formación de soldados de la paz» en esa perspectiva de poner en marcha un «ejército africano».

En ese marco, el Africom tiene por objeto "coordinar las relaciones militares entre Estados Unidos y los 53 países africanos miembros de la Unión Africana, así como la organización de la defensa y la seguridad africanas. En realidad, el Africom se encarga de estudiar las soluciones para «las guerras de larga duración", especialmente las de la República Democrática del Congo, Darfur, Somalia y próximamente la del Chad.

Esta idea no es nueva. Se ha visto favorecida por los numerosos fracasos de las misiones de paz de la ONU y su factura cada vez más elevada, tanto en hombres, los cascos azules, como en medios financieros, y finalmente por la reticencia de otros Estados miembros de la ONU a quienes no les salen las cuentas y se enfrentan a las protestas de sus poblaciones por involucrarse en «guerras estúpidas». El caso más reciente es el de la República Democrática del Congo.
Sin embargo, hay que reconocer que en el estado actual de las cosas, la cuestión de un «ejército africano» es compleja y delicada. Puede aparecer, incluso, como una «recolonización». Aunque, como señalé más arriba, la idea ya está en marcha. Pero no hay que esconder la cabeza debajo del ala, Estados Unidos ya lleva una cierta ventaja avanzada con el Africom y sus propuestas podrían prevalecer sobre las de los demás.

lunes, 16 de febrero de 2009

Congo: Transición 2008- 2009

Cerrando el año pasado, el 25 de diciembre, la ciudad de Faradje (una ciudad de 25.000 personas en el noreste de la República Democrática del Congo (RDC)) sufrió un ataque atribuido al Ejército de Resistencia del Señor (LRA, por sus siglas en inglés). El alcance del ataque? el mercado y las casas quemadas y la población que quedaba viviendo con el miedo a futuros ataques. Según las autoridades locales, al menos 60 personas fueron asesinadas ese día y un número impreciso secuestradas.

En enero el líder rebelde Laurent Nkunda, fue capturado por las fuerzas rwandesas, pero su ejército sigue activo - y las tropas ugandesas son la búsqueda de los rebeldes ugandeses del Ejército de Resistencia del Señor, que se ha refugiado en el este de República Democrática del Congo.

El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, dijo el jueves 5 de marzo que la violencia contra las mujeres es intolerable, y que los líderes de todos los países deben promover cambios de actitud entre los hombres, para prevenir las violaciones y maltratos.

Un año después de lanzar una campaña para poner fin a la violencia contra las mujeres, el secretario general de la ONU aprovechó la conmemoración del Día Internacional de las Mujeres en el organismo mundial para reportar que a nivel mundial, una de cada cinco mujeres sigue sufriendo violaciones o intentos de abusos sexuales, y que en algunos países, hasta una de cada tres sufre golpes u otro tipo de agresiones.

El secretario general recordó a una joven a quien conoció en su viaje más reciente, y quien sufrió "abusos brutales y violentos de cuatro soldados armados" en el oriente del Congo, mientras huía de la violencia que destruyó su aldea. La joven está actualmente en el hospital Heal Africa en Goma, donde no sólo sufre sus lesiones físicas, sino del rechazo de la gente de su aldea y de su familia, "por un falso sentido del pudor", dijo.
El secretario general dijo que habló sobre esa joven y otras víctimas de violaciones y abusos al presidente del Congo, Joseph Kabila, al comandante de las fuerzas congolesas en el oriente, así como al gobernador y a las autoridades locales. "El impacto sobre las mujeres y niñas, sus familias, sus comunidades y sus sociedades en términos de vidas destruidas no puede siquiera calcularse", consideró.
La campaña de Ban continuará hasta el 2015, para coincidir con la fecha en la que se pretenden lograr las Metas de Desarrollo del Milenio, fijadas por la ONU, a fin de combatir la pobreza.

Sin emabrgo actualmente la situación no mejora, aun continúan los combates entre los distintos ejércitos rebeldes, las tribus, el ejército congoleño y las fuerzas de la ONU. El gobierno de la República Democrática del Congo ha pedido ayuda, invitando a los ejércitos de países vecinos del Sur del Sudán, Rwanda y Uganda a entrar en su territorio para perseguir y desmantelar pacificar al menos a dos grandes ejércitos rebeldes que operan al margen de la ley en la región fronteriza.

A todo esto se le suma unos de los problemas que a mi parecer son más trágicos: la falta de asistencia médica. En el hospital de la ciudad, sin el equipamiento adecuado (debido a saqueos de los soldados del LRA.) se hace difícil proporcionar asistencia y organizar la respuesta medica a las necesidades más urgentes de cientos de heridos, muchos de ellos sin nada en sus manos por la prisa de su huida.
Una vez mas, la realidad es que todo sigue igual, con más heridos, menos vidas y más temor...

lunes, 19 de enero de 2009

El Doctor Mukwege y su Hospital

Sin duda el conocido en común que tienen la mayoría de las mujeres que viven en la República Democrática del Congo es el doctor Denis Mukwege del Hospital Panzi.
El trabajo que lleva a cabo es admirable y su reconocimiento es a nivel internacional gracias al dedicado trabajo que ha llevado a cabo dirigiendo este hospital.

Su misión no es fácil. Consiste en salvar a las mujeres sobrevivientes de los actos más atroces de violencia sexual.

Mukwege tomó la decisión de ser médico, después de acompañar a su padre (que era un pastor protestante) a varias visitas pastorales a los enfermos. Decidió irse a Francia a estudiar ginecología y volvió a su país para ejercer su profesión en condiciones de trabajo inciertas y altamente peligrosas.

Aunque su trabajo en el Hospital de Panzi lleva años, fue hace poco que se le otorgó el galardón de "Africano del año 2008" (con una dotación de 20.000 dólares, que se utilizaron en la fundación de un nuevo centro de atención a personas violadas) y hace unas semanas recibió el premio "Olof Palme" (premio anual otorgado por un logro sobresaliente y consiste en un diploma y 75.000 dólares) por su contribución a la salud de tantas personas en conflictos olvidados.

El Hospital General de Panzi es pionero en el país en esta clase de casos y tiene un departamento especializado para atender y operar a las mujeres violadas, que a diario son más de diez. Esta situado a unos ocho kilómetros al sur de la ciudad de Bukavu, a las orillas del río Ruzizi y muchas de las víctimas llegan de comunidades totalmente aisladas.

Las mujeres que logran llegar al hospital Panzi son mujeres muy traumatizadas, porque más allá del inimaginable dolor físico, también llevan un dolor psicológico y muchas veces ni siquiera logran expresarse cuando llegan, hasta que poco a poco comienzan a relatar lo sucedido. Ellas esperan en la sala de preoperatorio adoloridas y asustadas por la cirugía a la que serán sometidas. La mayoría llegan con fístulas obstétricas debido a los objetos que los agresores introducen (una dolorosa lesión entre la vagina, el recto y la vejiga) que además las condena a la incontinencia y necesitan hasta cinco cirugías.
El doctor Mukwege explica: “Aquí en Congo no las violan porque los soldados están aburridos y no tengan nada que hacer o ver, sino porque es una forma de garantizar que las comunidades acepten el poder y la autoridad de ese grupo armado, se trata de utilizar la violación como arma de guerra”.

Estás mujeres han sido repudiadas y rechazadas después de ser violadas, incluso por su propia familia, sin embargo, las ganas de vivir y de creer en un futuro con sus hijos es tan grande que se les ve hablando entre ellas, dándose apoyo, tejiendo e incluso riendo... Al igual que el doctor Mukwege, son admirables!




domingo, 18 de enero de 2009

Cómo escogen los medios los conflictos que cubren

El mundo entero esta al tanto de la crisis que actualmente se vive en Gaza, gracias a que los medios de comunicación social internacionales nos mantienen actualizados al respecto, sabemos que los israelíes han masacrado a 400 personas en una semana, sobre las manifestaciones que se han llevado a cabo a nivel mundial y los comunicados para el cese al fuego, nos han bombardeado con imágenes de sangre y de los muertos por todos los medios posibles y estoy agradecida de que tengamos tantos periodistas allá arriesgando sus vidas para mantenernos informados y hacernos llegar tantas imagenes y videos, porque como habitamtes de este planeta tenemos derecho a saber todo lo que pasa a nivel mundial.
Lo que me cuesta entender es porque no se le da la misma cobertura a la guerra del Congo comparada con los conflictos en el Medio Oriente?
Cómo es que un conflicto que desde hace 10 años hasta el día de hoy a destruido las vidas de miles de personas, ha dejado como resultado cientos de niños huerfanos producto de violaciones y sigue causando tantas muertes diarias, recibe tan poca cobertura?
Cómo tantos reporteros, analistas y manifestantes dejan pasar inadvertidas las noticias de la guerra del Congo? Como por ejemplo las 60 muertes del pasado 25 de diciembre en Faradje (una ciudad en el noreste de la República Democrática del Congo).
Hace poco leí: "Si un muerto israelí vale varios muertos palestinos, ¿Cuántos cadáveres congoleses son necesarios por una mortaja gazana?" y esa pregunta fué la que me llevo a leer el artículo en Rue89 “De Gaza au Congo: des poids, une mesure” del periodista Hugues Serraf que ha generado controversia entre muchos lectores francófonos, congoleses y musulmanes.
Algunos de ellos coinciden con el sentimiento general de Serraf y otros lamentan la ignorancia con respecto al tema. Una lectora de Global Voice tradujo algunos comentarios (están en francés), los cuales les dejo a continuación:

RAFA dice:
La hipersensibilidad de la sociedad francesa en el conflicto israelí-palestino viene del hecho de la presencia de las dos comunidades en Francia, que vuelven a tocar acá lo que pasa por allá. De otro lado, pienso que Israel es un país «occidental» en el sentido en que Israel forma parte del «mundo libre» (dixit Livni), los franceses pueden identificarse con los israelíes, y el hecho que un país que se dice civilizado, una democracia como la nuestra, con gente que tiene el mismo estilo de vida que nosotros, el mismo tipo de sociedad, pueda conducirse de una manera tan bárbara, ciertamente choca las mentes de la gente. En comparación el conflicto en el congo tiene la forma del enésimo drama en un continente maldito, en el cual la gente no presta ya más atención a estos dramas pues son muy frecuentes.
DJÉ dice:
La mediatización de los horrores cometidos en Gaza tienen la tendencia a desviar la mirada de los medios (y por extensión del público en general) de lo que pasa todos los días en Kivu. Algunos periodistas poco escrupulosos se han aprovechado de usar, con fines de propaganda pro israelí, la débil cobertura mediática de la guerra al este del Congo.

Por su parte ALEX ENGWETE, quien lleva un blog (en ingles) sobre el conflicto en Kivu http://alexengwete.afrikblog.com/ responde enojado a Serraf, dice:
Había empezado a tejerme una afinidad con su indignación sobre el silencio alrededor de la catástrofe congolesa antes de descubrir en los tres últimos párrafos a dónde quería usted llegar. Hasta iba a compartir con usted lo que me había confiado en Nairobi un amigo mío que trabaja freelance para la BBC, ¡que la noble red de difusión y de repercusión de las noticias le había pedido que dejara de enviar despachos sobre el Congo si el número de muertos no sobrepasaba los 50! Eran negros y era el corazón de las tinieblas, después de todo, donde la norma es «¡el horror! ¡El horror!» — según Joseph Conrad… Pero me doy cuenta con desilusión que el Congo no es más que una baliza (pretexto sensacional) que tiende a la caída de su retorcida retórica! Si no sabe nada del Congo, ¡deje a sus muertos tranquilos!
Yo leí todo el artículo y aunque Serraf reconoce que no sabe gran cosa del Congo y ni del Ejército de Resistencia del Señor, aun así al menos el reconoce la falta de cobertura que existe en el Congo. Les recomiendo que lo lean o lo traduzcan con la herramienta de Google o Altavista de translator que les puede ayudar a leerlo completo y ustedes mismos saquen sus conclusiones.
Link: http://www.rue89.com/tribune-vaticinateur/2009/01/05/de-gaza-au-congo-des-poids-une-mesure

"El silencio ensordecedor de los medios occidentales acerca del horror en los conflictos africanos implica una enorme e inevitable cuestión ética".

jueves, 15 de enero de 2009

Remover Conciencias


Me he dado cuenta que cada vez que hablo de este tema, la gente no tiene conciencia de lo que realmente está sucediendo en la República Democrática del Congo. Después de un rato me dicen "pero seguro hay alguna organización trabajando en eso" o "es probable que eso pase en un pueblo donde no hay ningún tipo de autoridad". Ok, les informo que en Congo obviamente sí hay autoridades y también leyes, pero ni lo uno ni lo otro funciona a favor de estas victimas.

Las autoridades se hacen los desentendidos, quizás por evitar problemas con la milicia o porque no saben qué hacer con un problema de tal magnitud y con respecto a las leyes que protegen a la mujer, es bien sabido que si ellas denuncian al atacante, al día siguiente las matan a ella y a su familia.

Hubo un caso de una menor de edad que denunció al violador y tuvo "la suerte" de que las autoridades lo buscaron y apresaron, pero misteriosamente a los dos días el atacante “escapo” de la celda. En Congo los violadores gozan de impunidad y nadie los obliga a pagar por sus crímenes, las únicas que pagan un alto precio son las victimas.

El modus operandi casi siempre es el mismo: irrumpen en una casa grupos de hombres armados, piden dinero a la familia, preguntan por el jefe del hogar y violan a las mujeres de la casa entre todos los atacantes, introduciendo en el cuerpo de las féminas objetos cortantes y tóxicos, con el fin de destruir sus órganos reproductores. Al esposo le piden que viole a sus hijas y como la mayoría se niega, los matan frente a ellas. Luego hay dos finales muy probables: los violadores se van y cuando alguien de la comunidad se percata de lo sucedido, llevana las víctimas al centro médico más cercano o si la victima queda consiente después de la agresión, la secuestran como esclava sexual y prenden fuego en las viviendas para que sus familiares mueran calcinados.
Desde el lado familiar, algo que también es muy común, es que los esposos que quedan vivos después de la tragedia abandonan a su mujer por vergüenza, pues dicen que es una deshonra de que su mujer fuese abusada sexualmente. Así que el panorama congoleño es de cientos de mujeres solas, desfiguradas, mutiladas y con inimaginables problemas de salud, tratando de sobrevivir con sus hijos.

Un dato alarmante es saber lo común que puede ser en el Hospital de Panzi ver a una misma mujer acudir más de 3 veces por violación y dependiendo del maltrato, cada una puede necesitar más de 5 cirugías para la reconstrucción de sus órganos genitales y pasar años hospitalizadas.
Tampoco existe edad determinada para las victimas, pueden ser niñas menores de edad o ancianas.

Estamos hablando de uno de los problemas sociales más GRAVES del mundo actual que se vive desde hace años en la República Democrática del Congo. La comunidad congoleña sabe que pasa, las autoridades congoleñas saben que pasa, las grandes organizaciones mundiales que luchan por los derechos humanos sabes que esto está sucediendo, los gobiernos de todos los países están al tanto, y sin embargo no se ha creado una campaña de peso mundial al respecto.

Por supuesto existen ONG's en esta lucha, como Médicos Sin Fronteras o V-DAY, fundada por Eve Ensler, la misma autora de la obra “Los Monólogos de la Vagina”, y aun así, es muy probable que te hayas enterado de la existencia de esta tragedia leyéndolo aquí. ¿Por qué? Porque los medios de comunicación no le dan cobertura necesaria al Congo.

Lo que quiero explicar es que esto no es un problema imaginario, es algo muy real que ha sucedido desde 1996, que se ha agravado con los años y que mientras yo escribo este articulo y ustedes lo leen, más de una mujer esta siendo violada en este momento. Se estima que en Congo al menos 40 mujeres son violadas a diario y hay que tomar conciencia sobre eso. UNICEF, la ONU y Human Rights Watch han emitido comunicados, pero ¿Por qué no se ha hecho nada contundente por atacar el problema? Quizás una de las razones sean los intereses económicos de por medio de las grandes potencias, no olvidemos que el este del Congo es riquísimo en todo tipo de minerales valiosos, como el oro o el coltan, y por ende reina también la esclavitud en las minas, el contrabando del preciado marfil de sus elefantes y muchas razones más que pueden acallar a grandes organizaciones y hasta gobiernos, pero sin duda, no existen ni una sóla razón que valga este femicidio!